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  1. 2008.07.17 미처 맛보지 못한 람부뜨리 거리의 맛 (3)
  2. 2008.07.01 말린망고를 먹고 카오산의 추억에 빠지다. (9)

 

 여행 중 거리에서 뭔가 사 들고 오물오물 돌아다니는 걸 좋아한다. 그러나 더운 날씨 때문인지, 빡빡한 일정 때문인지 카오산에서는 그리 많은 종류의 먹거리를 맛보지 못한 것 같다. 그래도 습관적으로 셔터를 눌러대는 버릇 덕분에 남겨 놓은 람부뜨리 거리의 음식들. 무슨 맛인지 모를 커리, 생선구이, 각종 수프, 면 요리 정도?

그러나 단연 카오산의 최고 먹거리는 아래 사진의 팟타이. 냠냠냠...

 

 

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우리팀 동료가 여름휴가의 첫테이프를 끊고 해외여행을 다녀오며 말린망고를 사왔다. 맛 보라며 펼쳐논 망고에 처음엔 별 관심 없다가 카오산에서 사왔다는 말을 듣는 순간 귀가 번쩍. 이미 내 손은 부리나케 한웅큼 쥐어들어 입에 넣기 시작했다.

새콤달콤한 망고 향과 함께 퍼지는
2006년의 카오산 추억이 방울방울....

해외 여행을 많이 다녀보진 못했지만, 나름 동남아는 쏠쏠히 돌아다녔다고 생각한다. 중국, 일본, 홍콩, 태국을 다녀봤는데 그 중에서 가장 기억에 남는 곳이 어디냐고 묻는다면 태국이라고 말하고 싶다. 물론 가장 매력적인 곳으로 꼽는 곳이자 버닝 중인 곳은 일본이지만, 기억에 많이 남고 남지 않고는 그것과는 별개리라.
카오산로드 지도를 만들어오라는 실현 불가능한 미션을 수행해야 하는 부담백배 여행이었기 때문에, 다녀오기 전에는 이런 각별한 추억이 남으리라고는 생각도 못했다. 안좋은 추억이라면 추억일 수도 있지만, 희한하게도 왜 이렇게 기억에 남는건지.. 그건 시어머니도 모른다.
더위에 지쳐 2시간에 한번씩 숙소에 돌아와서 에어컨 바람을 쐬기를 여러번, 말도 안통하는 상점에 반복적으로 들어가서 미리 준비한 어설픈 영어로 "익스큐즈미, 아임 코리안 리포터"를 외치며 반갑지 않은 시선을 받기도 여러번. 정말 고역의 연속이었다.
습관적으로 셔터를 눌러댈 만큼 사진 찍기 좋아하는 나이지만, 그 것조차 귀찮을 정도였으니..
내가 맡은 구역이었던 람부뜨리 거리는 2년 넘게 지난 지금도 눈에 선하다.


Story 1. 외국에 나가서 왜 한국음식을 먹지?

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입에서 느껴지는 달콤 시원한 김치말이 국수
이보다 더 시원맛 맛을 선사하는 김치만두국

방콕에 도착해서 카오산으로 이동, 게스트하우스에 짐을 풀고 제일 먼저 간 곳은 '동대문'이다. 한국 사장님께서 운영을 하고 계신 이 곳은 태국 여행자들이 모이는 길잡이, 안내소 정도의 역할을 한다고 할까?
워낙 가리는 것 없이 잘 먹어치우는 식성 때문이기도 하지만 외국에 나가서 현지 음식을 먹지 않고, 한국음식을 먹는 것은 용납할 수 없는 나이다.
그러나.
동대문의 시원한 김치말이 국수와 국물이 시원한 김치만두국. 그리고 사장님이 직접 구워줬던 고기 맛은 정말 일품이었다. 태국 음식도 좋지만, 카오산에 갔다면 동대문 김치말이 국수와 김치만두국을 꼭 맛보길! 후텁지근 더운 날씨에 그 뜨거운 김치만두국이 넘어갈리 만무라고 생각한다면 그건 큰 오산이다. 직접 맛보면 그 시원함에 반하게 될 것이다.


Story 2. 얼음 탄 태국 맥주의 중독성과 널부러진 강아지들

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태국은 너무나 더운 날씨 때문에 맥주에도 얼음을 타먹는다. 더운 상태에서 맥주를 들이키면 몽롱해지며 나른해지는 그 기분. 몸 구석구석 혈관을 타고 맥주가 흐르며 긴장을 풀어주는 듯 서서히 취하는 느낌, 완전 좋다.

그러나 특이하게도 편의점에서 밤 12시 이후에는 주류 판매가 금지되어 있어서 거리에서 몰래 술을 판매하는 이에게 구입을 해야 한다. 워낙 밤에 일찍 자는 타입도 아니거니와 여행을 갔으면 원없이 밤을 즐겨야 한다고 생각한다. 태국 맥주, 주전부리와 함께 이 밤의 끝을 잡고자 가까운 편의점을 찾았지만, 음료 냉장고에 굳게 잠궈진 자물쇠. 맙소사!
그러나 우리와 같은 여행자들을 위해 존재하는 빛과 같은 어둠의 구세주들이 있다.
담을 봉지가 없어서 얻은 푸대자루에 어렵게 구한 맥주를 담아서 숙소로 돌아가던 기억.
대단한 우리다!




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개팔자가 상팔자? How much is it?

태국에 가면 쉽게 볼 수 있는 광경 중에 하나는 바로 커다란 강아지들이 길 여기저기에 널부러져 누워 있다는 것이다. 워낙 더운 날씨 덕분인지 두다리 쭉 뻗고 누워서 세상 모르게 주무시고 계시다.
툭 건드리면 "뭐지?" 하고 무슨 일 있었냐는 듯 다시 잠 속에 빠져들 것만 같은. 마트 냉장고 옆에서 마치 판매용품 처럼 가격표를 붙이고 누워 있는 강아지는 모든 태국 강아지의 팔자를 보여준다.


Story 3. 마사지 패키지로 다시 한번 가고 싶을 정도

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동대문 사장님의 소개로 들른 첫 마사지샵은 뭔가 성에 차지 않았다. 그래서 우리가 알아본 람부뜨리의 '짜이디' 샵에 다시 한번 방문했다. 태국의 마사지는 저렴한 가격에 시원한 마사지를 받아볼 수 있어서 좋다. 무엇보다 말 안통하는 태국인들이 마사지를 해줘서 서로 다른 소리를 맘껏 해댈수 있다는 점 때문에 강추한다. 태국인들이 한국어로 가끔 "아퍼? 아퍼?"를 연발할 때면 재밌을 따름이다.
그들은 그들대고, 우리는 우리대로 서로 알아듣지 못할 말을 나누며 낄낄댄다.
(옆 사진 : 마사지 받기 전 완전 신난 나)


Story 4. 빗물 젖은 팟타이 맛을 아시나요?

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마지막 날 몇시간 남지 않은 시각. 무심하게도 비가 펑펑 쏟아졌다. 그러나 굽힐 우리가 아니다. 비 맞으며 쇼핑하고 팟타이까지 먹어줬다. DSLR 카메라는 비닐봉지에 고이 싸 나빌레라. 비에도 끄떡 없는 초강력 폰카로 인증샷도 남겨놓았다. 역시 이런게 여행의 묘미지 않은가? 굿굿!!
한국에 돌아온 후 태국 음식점에서 여러번 팟타이를 먹어줬지만, 이 때 먹은 그 맛을 다시 느낄 수가 없었다. 빗물에 적절히 버물여진 여행자만이 느낄 수 있는 최강 팟타이!





하나하나가 다 기억에 남지만 무엇보다 뇌리에 깊게 남은 사건이 하나 있다.
바로 횽아의 브라더 머리 구타사건과 그 후에 벌어진 브라더의 오징어 투척 사건!
술 마시면 잘 때리는 버릇 덕에 실수를 범하고 펑펑 울면서 잘못을 빌었지만, 그 다음 날에나 용서받을 수 있었다.
그땐 정말 심각했지만, 지금은 웃으며 그 당시를 회상하곤 하니.. 이것도 나름 추억이리라.

여행은 어디로 가느냐도 중요하지만 누구와 함께 가느냐가 더 중요한 것 같다. 그리고 최대한 그 곳에서만 해볼 수 있는 것들을 시도해보고, 담아 올 수 있는 풍경을 무조건 찍고 적을 것.
힘들고 눈물 나서 더 기억에 남는 카오산의 추억.
기회가 되면 그 때의 멤버로 다시 한번 회상여행을 가보고 싶다.

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↑ 배낭여행자의 거리 카오산로드.

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